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王小川推“搜狗明医” 能否带来中国搜索行业的进化?

2016-05-11 次阅读

在中国互联网的发展史上,魏则西将成为一座里程碑,因为他的离世,整个中国的搜索引擎业务都将被调整,我们更愿意看到的,是整个搜索行业的进化。
 
  中国主要的搜索引擎公司有三家,因为魏则西事件,百度被政府联合调查组调查,改变了搜索广告竞价排名机制,360发布了停止所有医疗推广的公开信,然后就是搜狗,刚刚宣布上线了“搜狗明医”频道。
 
  客观说,魏则西之死对三家搜索引擎都产生了影响,对百度是“改”,改变旧有医疗信息推广机制;对360是“弃”,不做任何医疗推广;而对搜狗是“创新”,搜狗以此为契机打造了一个新产品。
 
  或许因为时间敏感,搜狗CEO王小川专门为此撰写了一封公开信发布在搜狗公众号上,在这封主题为“搜狗的答卷”的文章中,王小川写道:今天搜狗搜索发布了新的产品功能:搜狗明医,我们更愿意以这种方式交出搜狗的答卷,请大家检阅......虽然我们深知医疗搜索在整体搜索中具有特殊性,与用户的生命和健康息息相关,但面对难以甄别的信息,很羞愧此前我们没有足够作为,没有承担起更大的社会责任。
 
  搜狗明医上线后,打开试用了一下。输入一些疑难杂症比如“高血压”、“糖尿病”等,反馈的搜索结果特点是科普类知识占了首页的大部分位置,没有商业推广,很多内容是来自知乎、丁香园的网友问答,感觉搜狗在产品设计上确实是在试图以技术的手段突出科普、真实和权威的内容,当然,这只是搜狗明医产品设计的一个愿景,至于到底能否满足用户需求,还有待大用户量需求的考验。

 
 
  此次行业的震动让搜狗开始重新思索:搜索引擎的本职是什么?用户利用搜素引擎的需求到底是什么?
 
  “用户需求”是一个很复杂的概念,魏则西事件之后,搜索引擎集中下架推广链接,虽然剔除了商业信息和疑似的商业信息,但也破坏了用户的使用习惯,求医用户到底需要什么?这是整个搜索行业需要彻底反思的问题,个体是无力的,患者也是无力的,他们弄不懂行业背后的矛盾与利益博弈,也搞不清楚什么是整改,他们可能更需要搜索给出明确的结果,推荐那些真正的名医、靠谱的治疗方法,但搜索引擎未来还能否做到?这才是搜索引擎公司应该尝试解决的问题。
 
  回到本源,问题才能得到真正的解决,搜索引擎行业才有可能重生。
 
  在公开信中,除了技术问题,王小川还提到了搜狗名医推出的另外两点背景:其一,搜狗是一家技术驱动的公司;其二,搜狗一直秉承不作恶、不作秀的理念。这其中其实隐含着搜狗要通过技术手段担当起一家互联网公司社会责任的意味。客观说,成败暂且不论,王小川选择这一时机,不退反进,推出搜狗明医,从差异化定位与吸引相关需求用户访问搜狗的角度看,应该是相当机智、有效的。
 
  需要指出的是,搜狗明医要想成功推动行业的进化,适时推出只是开头的一小步,它对搜狗的技术能力将是巨大的考验,尤其是人工智能部分。王小川曾经多次表示,搜索引擎的天职,就是让信息获取更简单。而人工智能的基本功能之一,正是让用户免于无谓的筛选,帮助用户做出适宜的决策。除去商业因素不提,搜索引擎的人工智能和深度学习有能力剔除掉那些虚假医疗信息,给患者以真正的帮助吗?如果真的能够实现,那将是非常巨大的进步。
 
  解决需求本源问题后,就要谈到进化的动力。对于搜索行业,最重要的就是技术。
 
  人工智能是搜索引擎的必争之地,搜狗也一直野心勃勃的在进行布局,上个月搜狗刚刚捐赠清华大学1.8亿联合成立人工智能研究院。这个“天工智能计算研究院”将致力于深入开发包含人工智能在内的前沿技术,而相关研究成果会应用于搜狗的下一代产品中。该研究院也是目前国内唯一一家由顶级技术公司和顶级工科院校强强联合的人工智能专业研究机构。
 
  王小川曾在演讲中表示:“未来的搜索不再是简单地为用户抓取网页和信息,而是向个人助理的角色转变,一方面提供答案,一方面提供服务,这是搜狗搜索的产品进化方向。” 在王小川看来,行业发展的根源自于技术的推动。未来,科技会在人工智能与VR、AR这两个领域中率先突破,机器已经逐渐参与判断真实生活,何况用于搜索医疗结果。
 
  无论如何,搜狗的尝试至少能为行业提供下一步行动的参考,或许跳出对广告推广的纠结,直接去面对如何为用户解决问题,反而能为搜索引擎行业找到一条新的出路。